A economia basicamente gira em torno de duas atividades que se entrelaçam: a pesca e o turismo. Essas duas atividades encontram seu espaço de glória durante a Festa da Tainha, realizada sempre nos meses de safra do pescado, entre maio e julho. Balneário Barra do Sul apresenta um número 

O balneário recebe o título de Capital Catarinense da Construção Naval Artesanal pelas obras construídas artesanalmente pelos pescadores, que podem ser observadas de perto, ao caminhar pela rua.

Balneário Barra do Sul também sedia diversos campeonatos de surf, e outros campeonatos esportivos náuticos.  Expressivo de estabelecimentos comerciais, indústrias e de prestação de serviços, ocupando uma posição de destaque na região norte catarinense. Estes giram em torno de 260 estabelecimentos comerciais e 2 industrias.